miércoles, 27 de julio de 2011

Pi, de perímetro.

Seguramente ésta es la primera letra del alfabeto griego que aprendemos, ya que nos la enseñan muy tempranamente en Educación Primaria. Nos dicen que π representa un número: 3, 141592... Pero pocos saben por qué utilizamos esta letra griega para este número.

El número π (pi) es la relación entre la longitud de una circunferencia y su diámetro. Es un número irracional y se emplea frecuentemente en matemáticas, física e ingeniería.

La notación con la letra griega π proviene de la inicial de las palabras de origen griego "περιφέρεια" (periferia) y "περίμετρον" (perímetro) de un círculo, notación que fue utilizada primero por William Oughtred (1574-1660), y propuesto su uso por el matemático galés William Jones (1675-1749), aunque fue el matemático Leonhard Euler, con su obra «Introducción al cálculo infinitesimal» de 1748, quien la popularizó.

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